L’esplosione del gasdotto lascia Nord Stream in un limbo assicurativo

Con il mistero irrisolto delle esplosioni che hanno distrutto i gasdotti sottomarini tra la Russia e la Germania, gli assicuratori e i riassicuratori di Nord Stream 1 sono alle prese con la risposta a centinaia di milioni di dollari di potenziali richieste di risarcimento.

Munich Re e i sindacati del mercato dei Lloyd’s di Londra sono tra i principali sottoscrittori del Nord Stream 1, secondo fonti industriali a conoscenza della situazione citate da Reuters, secondo le quali non è chiaro se rinnoveranno la copertura.

Se l’assicurazione non viene rinnovata, la prospettiva che il gasdotto che porta il gas in Europa sotto il Mar Baltico venga riparato e riavviato diventa sempre più remota.

Anche prima della scoperta delle perdite, le forniture attraverso il Nord Stream 1 erano state interrotte a causa di una controversia sulle sanzioni occidentali alla Russia, mentre il gasdotto Nord Stream 2, di recente costruzione, non aveva avviato le consegne commerciali.

Sebbene non sia ancora stata presentata una richiesta di risarcimento per i danni e l’interruzione del gasdotto, due fonti hanno dichiarato a Reuters che i sottoscrittori di Nord Stream 1 potrebbero contestare qualsiasi richiesta di risarcimento sulla base del fatto che il danno è stato un atto di autosabotaggio o di guerra, due situazioni che generalmente non sono coperte dall’assicurazione.

Tra le speculazioni su chi fosse dietro il presunto sabotaggio che ha interrotto i gasdotti al centro di una crisi energetica provocata dall’invasione dell’Ucraina da parte della Russia, il 18 ottobre la polizia danese ha dichiarato che i danni al Nord Stream 1 sono stati causati da potenti esplosioni.

Sebbene il danno in sé non influisca necessariamente sul rinnovo di una polizza immobiliare, gli assicuratori potrebbero chiedere un premio maggiore, ha dichiarato Tim Shepherd, socio di Mayer Brown specializzato in controversie legali.

Per i sottoscrittori del sistema di gasdotti, che secondo il sito web di Nord Stream è stato costruito con un investimento di 7,8 miliardi di euro (7,6 miliardi di dollari), la posta in gioco è alta.

Reuters non è stata in grado di identificare tutti i sottoscrittori, ma un’altra fonte ha detto che anche l’assicuratore svizzero Zurich è esposto su Nord Stream 1. Munich Re, Zurich e Lloyd’s hanno rifiutato di commentare.

L’azionista di maggioranza di Nord Stream 1, con una quota del 51%, è una filiale del gruppo energetico russo Gazprom, soggetto a sanzioni da parte di Stati Uniti, Gran Bretagna e Canada e ad alcune restrizioni dell’Unione Europea.

Due delle fonti hanno dichiarato che il rinnovo della copertura di Nord Stream 1 da parte dei sindacati dei Lloyd’s sarà impegnativo, dato il rischio di un inasprimento delle sanzioni contro Gazprom, che impedirebbe il pagamento dei sinistri.

Gli assicuratori di Nord Stream dovranno dimostrare che la loro polizza non copre i danni causati dalle esplosioni per evitare di pagare qualsiasi richiesta di risarcimento, hanno detto gli avvocati.

Sebbene le polizze sulla proprietà escludano in genere i danni dolosi, gli assicurati spesso acquistano una copertura aggiuntiva, cosa probabile nel caso di Nord Stream, hanno detto fonti legali e assicurative.

Il Presidente russo Vladimir Putin ha affermato che gli Stati Uniti e i loro alleati hanno fatto esplodere i gasdotti, un’accusa che è stata respinta dalla Casa Bianca. Il Presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha affermato che il danno al Nord Stream è stato un atto deliberato di sabotaggio.

Se il responsabile fosse un attore statale occidentale, il danno potrebbe essere definito un atto di terrorismo, che potrebbe essere coperto da assicurazione.

Tuttavia, se le indagini dovessero accertare il coinvolgimento della Russia, gli assicuratori potrebbero sostenere che si tratta di un atto di “autosabotaggio”, dato che Gazprom è di proprietà dello Stato. Se c’è stato un coinvolgimento della Russia, il danno al Nord Stream 1 potrebbe anche essere definito come un atto di guerra, che di solito è escluso dalle polizze assicurative.