I veicoli elettrici nel mirino degli assicuratori in Svizzera

I veicoli elettrici di lusso e i SUV elettrici causano il 40% di sinistri in più rispetto ai loro omologhi dei motori a combustione, afferma la controllata svizzera dell’assicuratore francese AXA. Questi dati della Svizzera, che evidenziano soprattutto le tendenze, mostrano anche che le piccole e microauto elettriche causano il 10% in meno di incidenti rispetto a veicoli a benzina simili. Tuttavia, il tasso di incidenti per le auto elettriche è generalmente lo stesso che per le auto convenzionali.
Sebbene le auto elettriche rappresentino solo una minima parte dei veicoli in circolazione – l’1% della flotta svizzera – la loro crescita esponenziale è motivo di preoccupazione per gli assicuratori. I crash test effettuati da AXA nell’agosto 2019 hanno dimostrato che, sebbene queste nuove vetture siano generalmente sicure come quelle con motori a combustione, hanno caratteristiche specifiche che causano alcuni incidenti.

F. B.
En Suisse, les véhicules électriques de luxe provoquent 40 % d’accidents en plus que les voitures traditionnelles, selon AXA. L’assureur a réalisé des crash-tests pour en identifier les causes, ce qui pourrait modifier à l’avenir les offres tarifaires.
Les véhicules électriques de luxe et les SUV électriques provoquent 40 % de sinistres en plus que leurs homologues à moteur à combustion, affirme la branche suisse de l’assureur français AXA. Ces données relevées en Suisse, qui soulignent avant tout des tendances, montrent également que les petites et microvoitures électriques causent 10 % d’accidents de moins que les véhicules à essence similaires. Néanmoins, le taux d’accidents pour les voitures électriques sont, de manière générale, les mêmes que pour les voitures traditionnelles.
Bien que les voitures électriques ne représentent aujourd’hui qu’une infime part des véhicules en circulation – 1 % du parc en Suisse -, leur croissance exponentielle interroge les assureurs. Les crash-tests réalisés en août 2019 par AXA ont montré que, si ces nouvelles voitures sont globalement aussi sûres que celles à moteur à combustion, elles ont des spécificités à l’origine de certains accidents. « L’accélération maximale est directement disponible, alors que pour les moteurs à combustion, même très puissants, il faut un moment avant de l’atteindre », explique Bettina Zahnd, responsable recherche accidentologique et prévention chez AXA. Un style de conduite qui surprend beaucoup de nouveaux convertis et augmente le nombre d’accidents.
De plus, le recours au système d’assistance de conduite, fréquent chez les conducteurs de véhicules électriques, entraîne un excès de confiance dans le système et un manque de réaction dans des situations à risque. Enfin, les batteries des véhicules électriques sont extrêmement inflammables. Elles peuvent prendre feu jusqu’à 48 heures après une collision, provoquant ainsi plus de dommages, avec notamment les émissions toxiques qui en émanent. Ces risques représentent de véritables défis pour les assureurs.
AXA entend continuer ses recherches. « Nous prendrons des mesures [relatives aux offres d’assurance, NDLR] dès que nous serons sûrs que les tendances sont significatives ou dès que nous verrons que les coûts des accidents impliquant des véhicules électriques sont nettement plus onéreux que d’autres », explique Bettina Zahnd. Mais ce n’est pas encore le cas. Les assureurs proposent même aujourd’hui des offres moins chères pour assurer les véhicules électriques affichant une plus faible autonomie, donc des trajets moins longs et une vitesse de conduite réduite. AXA propose ainsi en France 30 % de réduction sur les véhicules électriques.
L’Union européenne a déjà réagi à d’autres problèmes suscités par ces nouveaux véhicules, notamment à propos de leur silence, responsable de nombreux accidents. Des études réalisées aux Etats-Unis ont ainsi montré que les véhicules électriques silencieux sont davantage susceptibles de provoquer des accidents avec des piétons ou des cyclistes. C’est pourquoi, depuis le 1er juillet 2019 en Europe, les voitures électriques doivent désormais être équipées d’un signal sonore pour alerter les piétons.

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