Dalle aziende zombie alla mobilità urbana: i nuovi rischi emergenti secondo Swiss Re

Mentre la crisi COVID-19 continua a giocare un ruolo determinante nella vita di milioni di persone in tutto il mondo, SONAR 2021 di Swiss Re: New Emerging Risks Insights ha identificato le minacce che daranno forma al futuro panorama dei rischi post-COVID-19.

Questi rischi emergenti vanno dalle conseguenze involontarie degli interventi governativi ai pericoli derivanti dal riavvio di impianti industriali sottoposti a scarsa manutenzione. Il rapporto ha anche evidenziato l’urgente necessità di decarbonizzare l’economia globale, soprattutto nel settore dei trasporti urbani.

I lockdown hanno ampliato il divario tra ricchi e poveri. Mentre molti colletti bianchi sono stati in grado di trasferirsi in uffici domestici e continuare il loro lavoro, i settori dei servizi a basso salario come la vendita al dettaglio, la gastronomia e il turismo hanno sperimentato un’elevata disoccupazione.

Il divario di disuguaglianza di reddito non è solo un problema per le economie sviluppate. Secondo una ricerca di Pew, la crescita della classe media globale è stata di 54 milioni di persone in meno rispetto a quanto previsto nel 2020, con il 60% di questa riduzione nella sola India. Nei paesi in cui le finanze del governo hanno permesso pacchetti di aiuti, le famiglie a basso reddito se la sono cavata meglio.

Di particolare preoccupazione è l’impatto sproporzionato sulle generazioni più giovani, già alle prese con mercati del lavoro sotto pressione e mancanza di opportunità di carriera. Un tasso di disoccupazione del 10% per le persone sotto i 25 anni rimane elevato per gli Stati Uniti, mentre nel Regno Unito questa cifra è del 12%.

La riduzione del reddito per molte fasce della comunità globale minaccia la recente crescita della domanda assicurativa registrata in molti mercati. Inoltre, pone l’accento sullo sviluppo di soluzioni assicurative private a prezzi accessibili per colmare il gap di protezione dei segmenti di reddito medio e basso.

Quando il COVID-19 si è diffuso in tutto il mondo, molti governi hanno varato programmi di sostegno finanziario per prevenire i fallimenti aziendali. Negli Stati Uniti i fallimenti aziendali sono diminuiti del 5% su base annua nel 2020, un’inversione della tendenza all’aumento dei tassi dal 2017 al 2019. I programmi di stimolo del governo hanno aiutato molte aziende vitali a rimanere a galla, tuttavia le misure di stimolo hanno anche puntellato le aziende non vitali: le cosiddette “aziende zombie“.

Le aziende zombie sono un potenziale peso per il settore finanziario, specialmente quando si tratta di un aumento dei tassi di insolvenza del credito. I bassi tassi di interesse stanno incentivando le aziende a prendere credito bancario, creando un rischio di inadempienze su larga scala su questi prestiti una volta che il sostegno del governo si esaurisce e le aziende zombie diventano insolventi. L’Institute of International Finance ha riportato che i prestiti bancari alle piccole e medie imprese negli Stati Uniti sono aumentati del 6% nel 2020.

Per evitare una potenziale ondata di inadempienze e fallimenti, i governi dovranno decidere attentamente come e quando ritirare i pacchetti di stimolo. Un recente documento dello Swiss Re Institute ha concluso che per una ripresa economica sostenibile, la politica dovrebbe sostenere le imprese che sono vitali nel lungo periodo e facilitare la ristrutturazione ordinata delle imprese non vitali.

Una rapida decarbonizzazione della catena del valore globale è essenziale per evitare gli effetti più estremi del riscaldamento globale e del cambiamento climatico. Un’importante area target per la decarbonizzazione è il trasporto, che attualmente contribuisce a circa il 24% delle emissioni globali di CO2 derivanti dalla combustione di carburante.

Il passaggio all’elettromobilità, alle celle a combustibile a idrogeno e alle alternative di combustibili non fossili è ben avviato e promette una risposta sostenibile ai centri urbani carichi di traffico. Per esempio, ci sono già sofisticati sistemi di micro-mobilità come gli scooter elettronici noleggiabili in molte città. In futuro, le opzioni sono aperte per sviluppare veicoli di consegna a guida autonoma, o anche opzioni di mobilità aerea urbana come i taxi volanti ad alimentazione pulita.

I benefici della rivoluzione nel trasporto pulito sono chiari. Tuttavia, ci sono rischi emergenti. Gli urbanisti devono affrontare la sfida di creare modi per i nuovi veicoli elettrici di coesistere in modo sicuro con i trasporti e le infrastrutture tradizionali. Gli infortuni causati dagli e-scooter e dalle e-bike sono una potenziale fonte di nuove richieste di risarcimento per responsabilità civile. Inoltre, il modello di noleggio di molte di queste nuove forme di trasporto urbano richiede la condivisione di informazioni personali, dando origine a rischi di possibili furti di dati. La legislazione e la regolamentazione dovranno quindi essere aggiornate per mitigare questi rischi.

Oltre ai rischi emergenti legati a COVID-19, SONAR di Swiss Re ha esaminato anche i nuovi rischi tecnologici nel mercato globale. Per esempio, il rapporto ha esaminato l’importanza di tenere conto del sesso, dell’età e di altri fattori nei test dei prodotti. L’evidenza suggerisce che i manichini per i crash test e le prove mediche potrebbero aver bisogno di riflettere più accuratamente i cambiamenti demografici per aumentare la sicurezza automobilistica e medica.

Altri argomenti nel rapporto SONAR di quest’anno includono: l’onere sanitario a lungo termine della COVID-19, i rischi di riavviare impianti industriali che sono stati sotto-sorvegliati o non mantenuti durante la pandemia, e l’etica del nudging digitale.

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