AXA cerca di vendere la banca in Belgio

AXA avrebbe dato mandato a BNP Paribas di cedere la controllata AXA Banque Belgique. L’operazione potrebbe avere un valore intorno agli 800 mln di euro. La compagnia non commenta l’indiscrezione. AXA Banque Belgium conta 550 agenzie indipendenti, 850 addetti e 800.000 clienti in Belgio ed è il numero 5 del mercato in termini di bilancio, dopo BNP Paribas Fortis, ING, Belfius et KBC.

Thibaut Madelin et Anne Drif
Le géant de l’assurance aurait mandaté BNP Paribas pour céder sa filiale AXA Banque Belgique. Le groupe pourrait attendre autour de 800 millions d’euros de l’opération.
AXA pourrait se séparer de sa banque belge. Le géant de l’assurance a mandaté BNP Paribas pour céder AXA Banque Belgique, indiquent plusieurs sources, confirmant des informations de la presse belge. Des informations que l’assureur se refuse de commenter.
Avec 550 agences indépendantes, 850 employés et 800.000 clients en Belgique, AXA Banque Belgium est le numéro cinq du marché en termes de total du bilan (environ 27 milliards d’euros), derrière BNP Paribas Fortis, ING, Belfius et KBC.
Depuis fin 2017, AXA Banque Belgium ne fait pas partie des « moteurs » de croissance ou des « hauts potentiels », mais des « petites entités » incluant 26 pays et représentant 6 % du résultat opérationnel. Ces entités sont gérées comme un portefeuille de participations.
L’opération pourrait être lucrative. Si la presse belge évoquait un chiffre de l’ordre de 500 millions d’euros, d’autres sources, proches du dossier, évoquent un montant attendu plutôt de l’ordre de 800 millions d’euros. « AXA Banque Belgium dispose d’environ 1 milliard d’euros de fonds propres. Dans la banque européenne, ce type d’actif se valorise entre 0,7 fois et une fois le capital », explique l’une d’elles.

Mais les banques belges, qui sont elles-mêmes en train de réduire la taille de leur réseau, ne vont pas forcément se précipiter. En mars, BNP Paribas Fortis a annoncé la fermeture de 40 % de ses agences d’ici à fin 2021. AXA Banque Belgium peut mettre en avant sa plate-forme numérique et sa performance financière. En 2018, la filiale de l’assureur a réalisé un résultat opérationnel de 81 millions d’euros pour un bénéfice net de 66 millions d’euros.
Agences indépendantes
La banque basée à Anvers a une particularité, assez courante en Belgique mais avec laquelle l’acheteur et le vendeur vont devoir composer. Ses 550 agences appartiennent à des franchisés, qui emploient quelque 2.000 salariés et entretiennent séparément une relation contractuelle avec AXA pour la distribution de ses produits d’assurance.
En Belgique, la compagnie d’assurances occupe la deuxième place avec 12,5 % de part de marché, derrière AG Insurance (21 %), partenaire de BNP Paribas Cardif. En assurance non vie, AXA est même numéro un en Belgique, avec 18,3 % de part de marché, selon le quotidien « L’Echo ».

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