La California dice sì all’auto a guida autonoma

La Californie dit oui à la voiture autonome
NICOLAS RAULINEBUREAU DE NEW YORK

A PARTIR D’AVRIL, DES VÉHICULES RÉELLEMENT AUTONOMES, SANS CHAUFFEUR À BORD, DEVRAIENT CIRCULER SUR LES ROUTES CALIFORNIENNES.
Une étape supplémentaire vient d’être franchie dans

l’avènement des voitures autonomes
. A partir du mois d’avril, des véhicules réellement sans chauffeur commenceront à sillonner les routes californiennes. Les autorités de l’Etat viennent en effet d’approuver les
dernières réglementations
pour lancer des tests avec de nouveaux véhicules, après près d’un an de concertations. Les premiers permis pourraient être délivrés à partir du 2 avril, alors que les analystes tablaient sur le mois de juin.
Jusqu’ici, comme dans les autres régions où le système est testé, un chauffeur devait être présent physiquement dans la voiture, assis sur le siège conducteur, selon la législation californienne, pour intervenir en cas de besoin.

« C’est un pas en avant décisif pour les technologies autonomes en Californie, a déclaré Jean Shiomoto, directrice du Département des véhicules motorisés de Californie. La sécurité est notre préoccupation principale et nous sommes prêts à travailler avec les constructeurs pour tester des véhicules complètement autonomes. »

Toujours des accidents
Les constructeurs devront toutefois remplir un cahier des charges très précis. Ils devront notamment disposer en permanence d’un opérateur prêt à prendre le contrôle du véhicule à distance, à tout moment. Ils devront passer une batterie de tests pratiques. Les voitures de test feront aussi l’objet d’un suivi et leur localisation devra être déclarée précisément.

Actuellement, une cinquantaine de sociétés (dont

Waymo, Google, General Motors, Tesla, Uber ou encore Lyft
) testent des véhicules autonomes sur les routes californiennes, mais seules une poignée d’entre elles pourraient obtenir ces nouveaux permis, dans un premier temps en tout cas, au vu des
obligations
.
Ces nouveaux véhicules pourront transporter les employés des sociétés qui les ont créés et des passagers non payants. Pour un usage commercial, les autorités californiennes prévoient de nouveaux contrôles. Les véhicules devront par exemple passer de nouveaux tests de fiabilité contre des cyberattaques.

Les observateurs estiment que cette phase pourrait démarrer dans deux ans. Toutefois, certains aux Etats-Unis mettent en garde contre trop de précipitation, mettant en avant les accidents qui ont eu lieu impliquant des voitures autonomes. Depuis 2014, rien qu’en Californie, on en compte

57, dont cinq depuis le début 2018
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